El gato más famoso (the cat is alive!)

 

 

Los gatos tienen fama de ser más “malos” que los perros. Puede que se deba a su independencia, a su inexpresividad o simplemente puede que efectivamente lo sean… El caso es que el perro está domesticado desde hace más de 15.000 años y sin embargo el gato menos de 5.000 años. ¿Por qué? Bueno en realidad el perro es un lobo al que los humanos hemos cambiado y que le sirvió al hombre nómada como guardián y compañero. La historia del gato es diferente. ¿Y si les digo que contribuyó a que comenzara la civilización humana, ayudando a que el hombre se hiciera sedentario? ¿Cómo es posible? ¿Alguien puede pensar que un animal así tuvo una función importante en nuestro desarrollo?

 

 

    El gato del dr. maligno sufrió las malvadas ideas de su amo en “Austin Powers”

  

 

 

Pues sí. El hombre se transformó en sedentario porque aprendió a cultivar pero, ¿de que le habría servido si no hubiera podido almacenar por ejemplo el trigo? No hay problema: inventamos los graneros. Pero eso fue el inicio de una guerra, ya se lo estarán imaginando… contra los ratones. Sin gatos, esos “malditoh roedoreh” nos habrían imposibilitado el almacén de comida y por tanto las ciudades y todo lo que vino después.

 

 

    Mi gato Boris sería devorado por los ratones incumpliendo así su función ancestral…

 

 

  

Hay sociedades que han tratado mejor a los gatos que otras. Los egipcios los adoraban. En la edad media europea, gracias a que la iglesia los consideraba reencarnación del demonio o relacionados con brujería, se mataron miles de gatos favoreciendo así que los ratones propagaran la peste. Un tercio de los habitantes del continente murió. Aún así todavía hay quien considera que dan mala suerte, en especial si es negro. Pero ¿Cómo se puede pensar algo así viendo al gato de Shrek?

 

 

 

 

Quizá esa mala fama fue la que hizo la que un famoso físico lo eligiera para un famoso problema de física. ¿De qué estoy hablando? Del gato más famoso de la ciencia: “El gato de Schrödinguer“. ¿Qué es eso? Es un experimento mental que propuso Schrödinguer (del que hablaba en el primer post), para ilustrar lo paradójico o extraño de la entonces naciente física cuántica.

 

Para entender el experimento primero hay que conocer una de las ideas de la cuántica. Todo es muy raro cuando miramos los átomos. Muy raro. Va en contra del sentido común. ¿Qué es eso tan raro? Es un poco dificil de explicar. Bien, resulta que los átomos, no tienen una situación clara ni sabemos como son hasta que los medimos. Mientras no los medimos están en un estado “confuso” e “indeterminado”. O sea, parece que nuestra conciencia, al medir, provoca un cambio en la realidad. Esto suena muy místico y de ello se aprovechan en la película “Y tu qué sabes?

 

 

 

  

 

A Schrödinguer y Einstein, esas ideas extrañas de que las cosas no tengan una definición hasta que las midas les parecieron demasiado exóticas, y a pesar de ser ellos mismos los padres de la cuántica se rebelaron contra las consecuencias de sus propias teorías. Y así fue como para intentar demostrar que esa idea no podía ser, Schrödinguer, propuso el siguiente problema: “Pongamos en una caja un gato y un veneno. Este veneno se activa con un sensor. Este sensor se activará si le golpea una partícula de energía (un fotón) liberando el veneno y matando al gato. Y ahora ponemos una partícula atómica que tiene un 50% de probabilidad de emitir ese fotón.”

 

 

   Mi gato Boris participando en esta “performance” para ilustrar el experimento

 

 

 

Bien, ahora cerramos la caja y activamos el mecanismo. Según la cuántica, hasta que no “midamos” lo sucedido, es decir, abramos la caja y veamos si el gato está vivo o está muerto, todo lo que hay dentro está en un estado indefinido. Es decir, hasta que abramos la caja, el gato está vivo y muerto a la vez. Esa es la paradoja. Puede parecer una tontería, pero no lo es, porque hay miles de artículos y debates físico-filosóficos al respecto. Hay otros sub-debates. Podemos considerar que el gato es una conciencia que está “midiendo” la situación al darse cuenta de que se muere o no. ¿Y qué pasa si tenemos una cámara dentro pero no la miramos? ¿Estamos midiendo? Mejor aún, ¿y si consideramos que el experimento es la habitación donde está la caja y es un amigo el que mira la caja? El amigo nos dará la noticia, triste si está muerto y alegre si está vivo. ¿Nuestro amigo estará en un estado alegre-triste hasta que nos dé la noticia?

 

En realidad este experimento no se puede hacer (de momento) y si se hiciera hay muchas dudas de qué realmente se esté aplicando bien el concepto de la cuántica, ya que el gato tiene muchísimos átomos, con lo cual saltamos del mundo de lo extraño al mundo “normal”, desapareciendo los efectos de la cuántica. Es un bonito debate para un largo café, pero no hay que darle más importancia que la que tiene: un experimento mental, no real.

 

Por último, por si se han quedado con ganas de experimentos mentales extraños, hay otro más que debemos a Maxwell: “El demonio de Maxwell”. Se trata de un malévolo demonio que se salta la segunda ley de la termodinámica, pero eso ya es otra historia…

 

 El demonio, fastidiando la ley.

 

 

 

Pd. Terenci Moix, cuyo apellido significa “gato”, decía que Dios hizo al gato para que pudiéramos acariciar a un tigre. Bello y sabio pensamiento.

37 Responses to “El gato más famoso (the cat is alive!)”

  1. Marguis Says:

    Es curioso lo de los gatos y la peste negra eh? Dos referencias telvisivas a El gato de Schrödinguer que me llamaron la atención en su momento: el gato de Samantha Carter en Stargate se llama Scrödinguer, y en “The Big Band Theory” donde estoy segura que the cat is alive. Siempre digo que los gatos son los animales que mas se parecen a los humanos, y como tengo uno, puedo decir que nadie puede ser dueño de un gato, mas bien es el gato que te deja vivir con él.

  2. Piotor Says:

    Romper el equilibrio, en cualquier situación, tiene unos riesgos tremendos.

    ¡¡No mateis a los gatos!!
    Aunque si quereis jugar a ser el demonio de Maxwell aquí hay una noticia interesante…

    http://www.microsiervos.com/archivo/juegos-y-diversion/ball-cage.html

    A colación de lo de romper átomos y ver de qué están hechos ahí va una frase de Gandalf el Gris (aún)
    “Aquel que quiebra algo para averiguar qué es ha abandonado el camino de la sabiduría. ”
    (SA II, 2) Gandalf.

  3. Bobble Says:

    Conseguí dejar las moléculas separadas en el jueguecito flash que has puesto :))))

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